30 jaar bij Weemaes Kloosterzande





Al van jongs af aan is Michel Weemaes betrokken bij Weemaes in Kloosterzande, dat in 1919 werd opgericht door zijn opa. Hij droeg dit over aan zijn zonen en zij droegen het op hun beurt weer over aan Michel en zijn neef. Vanaf 2016 runt Michel het bedrijf, samen met een zeer gedreven team. Michel is 30 jaar werkzaam bij Weemaes, een prachtig jubileum.

‘Als tiener ben ik begonnen met vakantiewerk bij Weemaes,’ begint Michel. ‘Na mijn middelbare school ben ik Werktuigbouwkunde gaan studeren aan de TU Eindhoven. Maar in de weekenden en vakanties kwam ik terug naar Kloosterzande voor mijn weekendbaan bij Weemaes. En na mijn studie ben ik fulltime in het bedrijf gaan werken. Dit was in 1991. Wat mij vooral boeide was de speciale machinebouw, het zelf bedenken van machines….’


Totaaloplossing voor logistieke problemen


Michel: ‘In de loop der jaren zijn we ons meer en meer gaan specialiseren in de speciale machinebouw. Het aandeel landbouwmechanisatie, waar het bedrijf mee bekend is geworden, is minimaal. Inmiddels focussen we op het bedenken van oplossingen voor logistieke problemen. Weet je wat ik geweldig vind? Als een klant naar ons toe komt met een probleem, waarbij wij de totaaloplossing kunnen bedenken én maken. Afhankelijk van de wens van de klant, kunnen wij het volledige traject uitvoeren.’


Maatwerk en een oplossingsgerichte werkwijze


Weemaes is gespecialiseerd in het ontwerpen en fabriceren van interne logistieke oplossingen. Enorm uiteenlopende oplossingen dus. Michel: ‘De opdrachten variëren van een eenvoudige transportband tot een volledige installatie die bestaat uit meerdere transportbanden. Of bijvoorbeeld gecombineerd met machines zoals kantelaars of stapelaars. Het is mooi om zulke grote opdrachten voor gerenommeerde bedrijven in België en Nederland te mogen doen. Zoals Veiling Hoogstraten, Laura Staalcenter Maastricht en Veiling Belorta.’


Lokaal ondernemen


‘Maar wat ik ook zo mooi vind,’ gaat Michel verder, ‘is dat bedrijven uit de buurt ons ook weten te vinden voor maatwerk en een oplossingsgerichte werkwijze. Wij zijn sterk in het oplossen van interne logistieke problemen, zoals het intern transporteren van allerlei soorten producten, het stapelen, het ontstapelen, het kantelen of ledigen van containers en ga zo maar door. Ook voor bedrijven uit de regio kunnen wij hierin veel betekenen, bijvoorbeeld voor Bleijko Walsoorden, eierkoekenspecialist de Cock Banket in Hulst, St. Paul in Sint Jansteen en IZV in Kloosterzande.’


Samen sterk voor het familiebedrijf


Het bedrijf is altijd binnen de familie Weemaes gebleven en de kans dat dat voorlopig zo blijft, is zeker aanwezig. ‘Onze oudste zoon Luka studeert momenteel Werktuigbouwkunde aan de TU Eindhoven. Beide zoons hebben zelfs interesse om het bedrijf over te nemen. Maar wie nu al actief werkzaam is binnen het bedrijf, is mijn partner Anita. Toen er op kantoor een functie vrijkwam, gaf Anita aan dat zij deze graag wilde opvullen. Wat volgde is dat ze nauw betrokken was bij de bouw van ons nieuwbouwpand in 2019. Ze heeft een belangrijke rol gespeeld bij de indeling en de inrichting en had de eindcontrole richting de aannemers. Ook op kantoor heeft ze een aantal goede verbeteringen doorgevoerd en daarnaast is ze momenteel verantwoordelijk voor de facturatie en het PR-beleid. Het idee dat we ons samen sterk maken voor het bedrijf, dat voelt goed!’


Klaar voor de toekomst


In 2019 is Weemaes verhuisd van het Hof te Zandeplein naar de Hulsterweg. Een prachtig nieuw pand, op een groot terrein. Zo is Weemaes klaar voor de toekomst! Michel: ‘We willen in de toekomst graag verder groeien en daar hebben we nu ruimte voor. We hebben voldoende werkplekken om iedereen een eigen plek te kunnen geven. Er zijn nu nog plekken vrij die we in de nabije toekomst graag willen invullen met nieuwe collega’s.’


Creatief brein en bedenker van oplossingen


‘De afgelopen 30 jaar heb ik een flinke persoonlijke groei doorgemaakt bij Weemaes. Toen ik van de universiteit afkwam, had ik een stevige technische basis. Er werd toen nauwelijks aandacht besteed aan ondernemerschap. Dus toen ik begon bij Weemaes, was ik een techneut en geen ondernemer. Dit heb ik zelf moeten ontwikkelen door de jaren heen en deze ontwikkeling loopt continu door. Hoewel ik in hoofdlijnen nog steeds de techneut, het creatieve brein en de bedenker van oplossingen ben. Maar… dit doe ik samen met de mensen in de werkplaats! Ook van hun kant komt veel creatieve input. Wat ik het mooiste vind aan mijn vak? Dat wanneer je met zijn allen een machine of installatie hebt bedacht én gemaakt en dat alles klopt en werkt zoals je vooraf had ingeschat.’